Etiquetado: homeopatía

Homeopatía, una pseudociencia intentando buscar una imagen científica…

Hace unos días leí un artículo en el diario La Razón titulado Los tratados por médicos que usan homeopatía toman menos fármacos, que me resultó muy llamativo por las conclusiones a las que llegaba el periodista. Soy un escéptico de la homeopatía por la falta de explicación a sus supuestas propiedades beneficiosas y por la ausencia de ensayos clínicos aleatorizados, pero pensé (tonto de mí) que quizá la situación había cambiado, y ahora por fin podíamos ver estudios randomizados doble ciego independientes que nos abriesen los ojos a sus bondades. Y por eso, aprovechando estos días de moscosos en el trabajo, decidí tirarme a la piscina y revisar este trabajo EPI3 al que hacía referencia la noticia y toda la información o debate que podía haber suscitado.

La_RazónLo primero que hice fue echar un vistazo en Pubmed y pude ver que la mayoría de estos estudios se encuentran disponibles para su descarga gratuita, porque en muchos casos no son publicados en revistas de revisión por pares (peer review), que nos guste o no, sigue siendo el modelo más aceptado, sino en revistas Open access, algunas con un modelo de revisión, previo pago de una cantidad para la publicación del artículo, lo que puede influenciar en su publicación o no, y otras que únicamente solicitan el pago y no precisan revisión por pares dado que consideran que lo importante es la difusión científica… Es lo que tiene la ciencia, hay tanta información y es tan lento el proceso de revisión por pares que estas fórmulas son alternativas plausibles… ¿opináis lo mismo?

Después de revisar un poco por encima los trabajos más antiguos me decidí a descargar el último publicado en 2016, con conclusiones en principio similares a los anteriores, lo leí y me llamó la atención varios aspectos que paso a comentaros. El trabajo titulado Homeopathic medical practice for anxiety and depression in primary care: the EPI3 cohortes study se publicó en la revista BMC Complementary and Alternative Medicine. Es un estudio de cohortes realizado en Francia entre 2007 y 2008. La encuesta EPI3 incluye tres cohortes de seguimiento en función de consultas habituales en Atención Primaria, una de ellas centrada en trastornos de ansiedad y depresión y las otras en infecciones respiratorias y trastornos músculo-esqueléticos. Analiza la actuación de 825 médicos de familia y los pacientes que atienden para diversos trastornos no graves, pero puramente descriptivo y de conclusiones más que previsibles teniendo en cuenta que está financiado por laboratorios Boiron.

En una primera etapa se escogía una muestra aleatoria de médicos y se les realizaba una entrevista telefónica en las que se les clasificaba en tres grupos: medicina convencional, mixtos o con poco uso de medicina homeopática y un tercer grupo que tenían el título de homeópatas. En una segunda fase del estudio se realizaba una encuesta a todos los pacientes atendidos en un día mientras esperaban ser atendidos. A todos los que decían acudir por síntomas relacionados con ansiedad o depresión se les invitaba a una entrevista telefónica en los días siguientes, en los que les aplicaban un cuestionario francés (HADS), y aquellos que sumaban 9 o más puntos les invitaban a una entrevista de seguimiento a 1, 3 y 12 meses. De estos pacientes, el médico de Atención Primaria realizaba una encuesta sobre sus diagnósticos y tratamientos.

Incluyeron 1562 pacientes, pero solo participaron un 45%, con un claro predominio de mujeres (79%). Parece que los médicos homeópatas tienen cierto sesgo porque sus pacientes suelen fumar menos, ser menos obesos y tienen un nivel de estudios más elevado que aquellos que frecuentan médicos que utilizan medicina convencional exclusivamente, es que la homeopatía tiene estas cosas… Y además su tasa de intentos de suicidio era menor (14% vs 23%), o de insomnio primario (34,3% vs 40,4%) entre otras; en serio, esta consulta más que de Atención Primaria parece de Salud Mental, aunque desconozco el funcionamiento del sistema sanitario francés en detalle. Y ahora viene el meollo del asunto, después de un seguimiento de un año encontraron que los pacientes con médicos que utilizaban homeopatía consumían menos medicamentos convencionales, no me pregunten las cifras absolutas porque no las he encontrado por el artículo, sólo la OR de 0.29 (estadísticamente significativa por supuesto, con un intervalo de confianza de 0.19-0.44) sin diferencias en su evolución clínica basadas en la escala HADS francesa. Sigue leyendo

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Los problemas de la memoria del agua

agua1En el blog de nuestro servicio se ha publicado recientemente la entrada La memoria del agua, presentada por el Dr. Ordoñez. No estando presente en la sesión de maitines, quizá algunos de mis comentarios puedan haberse realizado en persona por otros compañeros asistentes, pero lo relevante del tema, así como la polémica que a buen seguro pueda generar entre nuestros seguidores me ha llevado a realizar esta entrada, en la que yo también a título personal muestro mi escepticismo sobre el tema. Por este motivo, al ser una opinión personal he preferido trasladar la entrada a mi blog.

La teoría de la memoria del agua es la base “científica” de la homeopatía. Una breve lectura a la wikipedia en este enlace nos pondrá al día sobre esta hipótesis del inmunólogo Benveniste y de cómo la revista Nature finalmente acabó publicándola y de diferentes controversias posteriores. El principal problema de esta teoría es la ausencia de reproducibilidad de los resultados en ensayos doble ciego, uno de los pilares del método científico. Nature intentó reproducir los resultados y hubo algunos “problemillas” al respecto, para más información os remito al enlace previo… aunque no es que la wikipedia sea mi fuente favorita. No hubo acusaciones de fraude, pero parece que había serias lagunas.

En la sesión de maitines se presenta un documental emitido por la televisión francesa en Julio de 2014. El virólogo Luc Montagnier hace unos años se apuntó al carro de la homeopatía, y como bien apuntan en el blog La Ciencia de la Mula Francis, hace un flaco favor a la ciencia, dado que sus afirmaciones viniendo de un premio Nobel, tienen más difusión e impacto. Digo yo, y perdonen ustedes la barbaridad que voy a soltar, si Luc Montagnier utiliza la homeopatía, podría desarrollar una cura para el VIH utilizando técnicas homeopáticas, ¿no? Evidentemente hoy en día, cualquiera que aplique esta barbaridad en serio, podría tener incluso problemas legales. Siempre habrá quién saque provechosos ingresos al agua con memoría, como nos comentaban en el blog conexión casual.

Puede que haya una memoria del agua, pero los investigadores que la estudien, deben realizar estudios randomizados, doble ciego y REPRODUCIBLES. Un documental de la televisión francesa, aunque de la mano de un premio Nobel y de otros muchos investigadores (con un prestigio científico mucho mayor del que firma este artículo) no es el lugar para demostrar esta hipótesis; para ello disponemos de revista científicas con un factor de impacto contrastado, con revisión por pares, que no siendo un sistema perfecto, es el menos malo de todos los posibles.